Batam i Bintan mają nadzieję, że bańka podróżnicza przywróci ruch turystyczny, ograniczony w znacznym stopniu przez pandemię.

Batam i Bintan, część archipelagu Riau w Indonezji, są niezwykle popularne wśród turystów z pobliskiego Singapuru. Przed wybuchem pandemii COVID-19 mieszkańcy tego miasta-państwa mogli wybrać się w 45-minutowy rejs promem na weekendowy wypad do jednego z niezliczonych nadmorskich kurortów lub pól golfowych na wyspach.

Kiedy wybuchła pandemia, turystyka praktycznie zamarła.

Według Centralnego Biura Statystycznego Wysp Riau liczba turystów w Batam i Bintan spadła o ponad 90 procent podczas pandemii. W 2019 roku wyspy zajęły drugie miejsce (po Bali) jako najczęściej odwiedzane przez zagranicznych turystów miejsce w Indonezji, z ponad 2,5 milionami gości z zagranicy.

Miesięcznie wyspy odwiedzało średnio 150 000 międzynarodowych gości. Po wybuchu pandemii, czyli od marca 2019 r., liczba ta spadła do mniej niż 200 odwiedzających miesięcznie, co praktycznie zniszczyło branżę turystyczną.